它是地球的“保护神”,若没有它的守护,地球或早已千疮百孔

当看到“外来小行星或会撞上地球”之类的报道时,大多数人心底或多或少会升起一股害怕与担心的情绪,因为我们知道,外来小行星撞击是地球所要面临的四大突发巨大灾难之一,地球此前数次生物灭绝都是小行星撞击地球引起的(www.ninghu.net)。

多年来,虽有关“小行星或会撞上地球”的报道不在少数,但真正发生的小行星撞地球事件是少之又少。对此,你或许疑惑,环绕在地球周围的“不安分”的小行星众多,它们为何很少会撞上地球呢?

大多数科学家认为,这或是因为地球有一个“保护神”,一直尽力保护地球免受小行星伤害,“保护神”的存在,从一定程度上保障了人类的生存、繁衍与演化。这个地球的“保护神”是谁呢?它便是同为太阳系八大行星之一的木星。

木星作为太阳系中体积最大的行星,其引力也是非常巨大的,约是地球引力的2.5倍。任何企图接近地球的宇宙小天体都会因受到木星巨大引力的吸引而被木星俘获,从而远离地球,这对地球来说,相当于躲避了无数次的小行星撞击。

被木星俘获的天体其最终结局大多是与木星合并、环绕木星转动或者形成木星环,终身无法逃出木星的掌控,其中发生于1994年的“Shoemaker-Levy 9”彗星撞击木星事件便是典型例子。

不过,也有科学家提出了完全相反的看法,他们认为,木星的存在不但没有保护地球免受外来小天体的伤害,反而使地球被撞击的几率增大。

为了证实观点,他们在实验内分别模拟了一个有木星的太阳系和一个没有木星的太阳系,以此进行对照实验。实验结果显示,在有木星存在的太阳系内,地球被撞的几率要比没有木星的太阳系高出30%。

对此,多位科学家反驳到,模拟实验中的太阳系是基于太阳系目前的情况构造的,实验很明显地忽略了木星过去已吞噬的危险天体与已排除的大量险情。目前,被大多数专家与学者所认同的观点还是,木星是地球的天然屏障,没有木星,地球或早已千疮百孔。

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